10 Lektionen aus 22 Jahren Bootstrapping

Letzte Woche interviewte mich eine Gruppe von Studenten im Rahmen eines Klassenprojekts auf der Suche nach Geheimnissen und Schlüsseln zum Erfolg. Sie fragten mich, weil meine Frau Vange und ich nach 22 Jahren Bootstrapping ein Unternehmen besitzen, das jetzt 45 Mitarbeiter hat, einen Umsatz von mehreren Millionen Dollar, Marktführerschaft in seinem Segment, keine externen Investoren und keine Schulden. Und eine zweite Generation läuft jetzt.

Ehrlich gesagt fühlte ich mich während dieses Interviews schlecht, weil ich keine besseren Antworten hatte. Wie beim Beispiel des klassischen Schusterkindes analysiere ich viele andere Unternehmen, aber nicht so sehr meine eigenen. Während ich durch meine Antworten stolperte, klang das meiste, was ich sagte, banal und selbstsüchtig, wie „Wert für Kunden schaffen“ und „Mitarbeiter fair behandeln“ - Dinge, die jeder immer sagt.

Ich war mit Platitüden und Verallgemeinerungen nicht zufrieden, also ging ich an diesem Tag nach Hause und sprach mit Vange darüber. Zusammen haben wir uns diese 10 Lektionen ausgedacht.

Und es ist uns wichtig, dass wir nicht sagen, dass unser Weg der richtige Weg ist, um irgendetwas im Geschäft zu tun. Alle Unternehmen sind einzigartig und das, was wir getan haben, trifft möglicherweise nicht auf andere Personen zu. Aber es hat für uns funktioniert.

1. Wir haben viele Fehler gemacht

Nicht dass es uns gefallen hat. Etwa auf halbem Weg dieser Reise sah Vange mich an und sagte: „Ich habe es satt, aus Erfahrung zu lernen. Lasst uns einfach die Dinge richtig machen. “Und wir haben es versucht, aber wir haben immer noch viele Fehler gemacht. Wir fummeln über sie, analysieren sie, benennen sie und kategorisieren sie und speichern sie an einem Ort, an dem sie als notwendig bezeichnet werden können. Sie legen sie weg, wo Sie sie finden können, wenn Sie sie wieder brauchen.

2. Wir haben es um uns herum gebaut

Unser Geschäft war und ist ein Spiegelbild von uns, was wir gerne machen, was wir gut machen. Es kam nicht aus einer Liste heißer Geschäfte.

3. Wir haben etwas angeboten, was andere Leute wollten

… …

und in vielen Fällen benötigt, sogar mehr als gewünscht. Sie folgen Ihrer Leidenschaft nicht, es sei denn, Ihre Leidenschaft bringt etwas hervor, für das andere Leute bezahlen. In unserem Fall war es eine Businessplanungssoftware.

4. Wir haben geplant.

Wir haben einen Geschäftsplan am Leben und in greifbarer Nähe, beendeten ihn nie, änderten ihn oft und vergaßen ihn nie.

5. Wir haben unser eigenes Geld ausgegeben. Wir haben nie Geld ausgegeben, das wir nicht hatten.

Wir hassen Schulden. Wir haben uns nie absichtlich verschuldet, und wir haben erst nach dem Geld anderer Leute gesucht, bis wir es nicht brauchten (im Jahr 2000 haben wir eine Minderheitsbeteiligung von Risikokapitalgebern aus dem Silicon Valley übernommen; 2002 haben wir sie wieder gekauft). Wir haben nie absichtlich Geld ausgegeben, wir mussten kein Geld verdienen. (Und in diesem Fall muss ich zugeben: Das war zumindest die Theorie, aber nicht immer die Praxis. Wir hatten an einem Punkt drei Hypotheken und an einem anderen einen Kreditbetrag in Höhe von 65.000 US-Dollar. Machen Sie es wie wir sagen, nicht wie wir tat.)

6. Wir haben Serviceeinnahmen verwendet, um in Produkte zu investieren.

In den Gründungsjahren lebten wir von etwa der Hälfte der Gebühren, die ich als Honorar für die Businessplan-Beratung erhoben hatte, und investierten die andere Hälfte in das Produktgeschäft.

7. Wir haben uns zuerst um den Cashflow gekümmert, bevor wir das Wachstum erreichten.

Dies war kritisch und wir haben es immer verstanden und waren immer auf derselben Seite. Siehe Lektion Nummer 5 oben. Wir lehnten Möglichkeiten ab, das Wachstum anzukurbeln, indem wir erst investieren, um später Umsatz zu generieren.

8. Wir bringen Wachstum vor Gewinn

Rentabilität war nicht wirklich das Ziel. Wir trieben Gewinne für Wachstum und investierten, wenn möglich, in Produktqualität, Markenbildung und Marketing, wenn auch immer, solange der Cashflow an erster Stelle stand.

9. Wir haben langsam und sorgfältig Leute eingestellt.

Am Anfang haben wir alles selbst gemacht und dann Leute eingestellt, um Aufgaben von unserem Teller zu nehmen. Wir stellten einen Buchhalter ein, der uns die Zeit zurückgab, die wir mit der Buchhaltung verbracht haben. Ein Mitarbeiter des technischen Supports gab uns die Zeit zurück, die wir am Telefon verbracht hatten, um Kunden Softwareprodukte zu erklären. Und so weiter.

10. Wir haben für die Familien der Angestellten wie für uns getan.

Familienmitglieder - nicht nur unsere eigene Familie, sondern auch Angestellte von Familienmitgliedern - waren immer willkommen, solange sie qualifiziert sind und die Arbeit verrichten. Zu verschiedenen Zeiten hatten wir, abgesehen von unseren eigenen Familienmitgliedern, zwei Bruder-Schwester-Kombinationen, eine Tante und ihre Nichte, Vater und Tochter sowie Ehemann und Ehefrau.

Und zum Abschluss

Bootstrapping wird unterschätzt. Es hat länger gedauert als vielleicht, aber nachdem wir die kritische Masse erreicht haben, ist es wirklich gut, ein eigenes Unternehmen zu besitzen. Es hätte vielleicht länger gedauert und vielleicht war es schwieriger - obwohl, wer weiß, ob wir es mit Investoren als Partnern hätten tun können -, aber es scheint ein gutes Ende zu sein.

Familienunternehmen wird unterschätzt. Es gibt einige spezielle Probleme, aber auch besondere Vorteile.

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Über den Autor: Tim Berry ist Präsident und Gründer von Palo Alto Software, Gründer von bplans.com und Mitgründer von Borland International. Er ist außerdem Autor von Büchern und Software für die Geschäftsplanung, einschließlich Business Plan Pro und dem Plan für die Geschäftsplanung . und einen Stanford MBA. Sein Hauptblog ist Planning Startups Stories. Er ist auf Twitter als Timberry.

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