10 Lektionen, die Sie von der Gründung eines Unternehmens mit einem Budget erhalten haben

Meine Frau und ich hatten einen alten Computer, der mit dem Internet verbunden war.

Wir zahlten 16 Dollar für zwei Domainnamen, 40 Dollar für Software und 25 Dollar für einen Monat Website-Hosting. Mit insgesamt 81 US-Dollar hatten wir ein Internet-Publishing-Geschäft gegründet. Wir haben Websites erstellt und mit Pay-per-Click-Anzeigen monetarisiert, um zu beginnen. Die Einnahmen begannen in der zweiten Woche.

Bis zum Ende des ersten Jahres haben wir von der Etablierung eines Geschäfts mit kleinem Budget seinen Lebensunterhalt verdient. Bis zum fünften Jahr haben wir sechsstellige Einnahmen pro Jahr erzielt.

Am Ende eines Jahrzehnts war der Umsatz unserer Website aufgrund von Änderungen bei den Google-Suchalgorithmen leider um 90 Prozent gesunken, und wir suchten nach neuen Wegen, um online Geld zu verdienen. Hier einige Lektionen, die wir auf diesem Weg gelernt haben:

Ein Kapitalmangel ist nicht der einzige Grund, klein anzufangen

Obwohl unsere Einnahmen zu diesem Zeitpunkt niedrig waren und wir ein Geschäft mit einem begrenzten Budget starteten, hatten wir Einsparungen, um zu investieren. Aber wir wollten das Risiko wirklich nicht. Auf jeden Fall hatten wir andere kleine Unternehmungen ausprobiert, darunter auch Flohmarktverkäufer, und unsere Erfahrung hat uns gezeigt, dass Sie, wenn Sie klein anfangen, keine wirklichen Sorgen oder Stress haben, Ihr Kapital zu verlieren.

Wenn Sie Ihre Lebensersparnisse riskieren, sollten Sie es gleich beim ersten Mal richtig machen, aber wenn Sie es auf unsere Art tun, können Sie ein Dutzend Mal versagen und einfach etwas anderes ausprobieren.

Dies ist ein großer Vorteil für kostengünstige Startups. Glücklicherweise gibt es viele, die weniger als 5.000 US-Dollar benötigen, und sogar Dutzende von Unternehmen, die Sie für unter 100 US-Dollar starten können.

Wenn Sie ein Geschäft mit einem begrenzten Budget beginnen, müssen Sie auch kreativ sein. Wenn Sie zum Beispiel Geld haben, können Sie traditionelle Werbung ausprobieren, möglicherweise ohne Ergebnis. Bei der Suche nach kostengünstigen Werbemöglichkeiten für unsere Websites entdeckten wir jedoch Techniken, mit denen Hunderte unserer Seiten an die Spitze der Google-Suchergebnisse gestellt wurden. Dies führte zu schnellem Wachstum von Traffic und Umsatz.

Bootstrapping funktioniert

Eine Telefonverbindung zum Internet ist langwierig, aber so haben wir angefangen. Sobald wir einen anständigen Umsatz hatten, bekamen wir Kabel-Internet und der alte Computer wurde ersetzt. Aber die Vorteile, mit denen begonnen zu haben, waren klar.

Es mag banal erscheinen, darauf hinzuweisen, aber es wird auch oft vergessen, dass Einsparungen bei den Ausgaben direkt zum Ergebnis führen . Geben Sie 1.000 US-Dollar weniger aus und Sie haben genau 1.000 US-Dollar mehr Gewinn (sofern Ihre Einsparungsmöglichkeiten den Umsatz nicht beeinträchtigen). Das ist der unmittelbare Vorteil, die Kosten niedrig zu halten.

Wenn Sie ein Geschäft mit einem begrenzten Budget beginnen, lernen Sie auch, wie Sie Ihr Geld effektiv ausgeben können, wenn es Zeit ist, diese Gewinne wieder in das Unternehmen zu investieren. Als wir zum Beispiel noch nie mit jemandem während des Geschäfts gesprochen hatten, stellten wir fest, dass wir keine geschäftliche Telefonleitung brauchten. Und als wir anständige Gewinne erzielten, hatten wir eine viel bessere Vorstellung davon, welche Art von Software für uns am nützlichsten wäre.

Diese "Fertig, Feuer, Ziel" -Methode kann ziemlich effizient sein, um Sie ans Ziel zu bringen. Fangen Sie einfach mit dem an, was Sie haben und reinvestieren Sie Ihre Gewinne, wenn Sie lernen, wo Sie das Geld für beste Ergebnisse einsetzen können.

Easy kann ein guter Anfang sein

Wir haben schließlich unsere Websites in vielerlei Hinsicht monetarisiert, aber wir haben mit Google AdSense angefangen, weil es einfach war. Fügen Sie einfach den Code in die Seiten ein und sammeln Sie 68 Prozent von dem, was Google macht, wenn Besucher auf eine Anzeige klicken. Das wird nicht einfacher. Nach einigen Jahren und Hunderttausenden von automatischen Einzahlungen auf unser Bankkonto hatten wir noch nie telefonisch oder per E-Mail mit jemandem bei Google gesprochen. Es ist alles automatisiert.

Es gibt gute Gründe, mit dem einfachsten Weg zu beginnen, Einnahmen zu erzielen, auch wenn dies langfristig nicht der profitabelste Weg sein wird. Erstens ist es ein großartiger Motivator, um zu sehen, dass Geld so schnell wie möglich ankommt. Zweitens ist es dieser Umsatz, der es Ihnen ermöglicht, das Geschäft zu steigern, ohne zusätzliches Kapital zu riskieren. Drittens, wer mag es nicht leicht?

Schließlich haben wir PDF-E-Books geschrieben und verkauft, Affiliate-Provisionen durch Produktempfehlungen verdient, 10 verschiedene E-Mail-Newsletter und -Kurse entwickelt, Bannerwerbung direkt verkauft und andere Einnahmequellen erschlossen. Viele Online-Vermarkter halten komplexe Monetarisierungsmodelle für profitabler als Google AdSense. Ich vermute jedoch, dass wir vielleicht aufgegeben hätten, wenn wir zunächst versucht hätten, die schwierigeren Umsatzstrategien umzusetzen.

Finden Sie etwas, das funktioniert und tun Sie es erneut

Nachdem ich ein halbes Jahr nach der Gründung eines Unternehmens mit einem Budget angefangen hatte, entdeckte ich Verzeichnisse für Artikel zum kostenlosen Vertrieb. Wenn Sie Artikel auf diesen Websites veröffentlichen, fügen Sie im Abschnitt „Über den Autor“ einen oder zwei Links zu Ihrer eigenen Website hinzu. Besucher können die Artikel in ihre eigenen Blogs oder Websites aufnehmen, sofern sie die Links aktiv lassen.

Ich habe ein paar Artikel gepostet und sah eine sofortige Zunahme des Zugriffs auf unsere Websites. Ein Teil davon war direkter Datenverkehr aus den Verzeichnissen, aber der Effekt der Suchmaschinenoptimierung war ein größerer Vorteil. Google und andere Suchmaschinen bewerteten unsere Websites aufgrund der eingehenden Links als wichtiger. Wir hatten plötzlich unsere Seiten in den Suchergebnissen.

Übrigens ist dies keine wirksame Strategie mehr, und Google kann auf Ihrer Website eine Strafe für Links aus Artikelverzeichnissen verhängen. Diese Veränderung ist vielleicht ein großer Teil unseres Verkehrsrückgangs von 90 Prozent in den letzten Jahren.

Aber während es funktioniert hat, hat es wirklich gut funktioniert, also habe ich in den nächsten zwei Jahren mehr als 1.000 Artikel herausgeholt und in mindestens 40 verschiedenen Artikelverzeichnissen veröffentlicht. Der Verkehr stieg an. Wir werden die Geheimnisse des Suchalgorithmus von Google nie ganz verstehen, aber ich denke, dass Artikelverzeichnisse ein wichtiger Faktor für unseren SEO-Erfolg waren und deshalb unsere Einnahmen auf über 10.000 USD pro Monat anstießen.

Wenn Sie etwas finden, das funktioniert, machen Sie es erneut. . . und immer wieder. Warum Geld und Zeit für neue Marketingmethoden ausgeben, bis Sie das, was bereits funktioniert, voll ausnutzen können?

Kostengünstige Experimente können große Gewinne bringen

Wir haben viele Möglichkeiten ausprobiert, um Traffic auf unsere Websites zu generieren, einschließlich automatisierter Software für die Artikelübermittlung und einige bezahlte Werbung. Die meisten haben wir nach einiger Zeit als unwirksam aufgegeben. Da wir jedoch nur wenige hundert Dollar in jedes Experiment investiert haben, überwogen die Gewinne aus den Erfolgen leicht die Kosten der Misserfolge.

Kostenfreie Experimente sind mein Favorit. Zum Beispiel habe ich schon früh mit den Größen und Positionen der AdSense-Anzeigenblöcke auf unseren Seiten herumgespielt, um zu sehen, ob wir mehr Klicks erhalten könnten. Durch ein sorgfältiges Monitoring über einen Zeitraum von wenigen Wochen konnte ich ein Format finden, das den Umsatz pro Besucher um 30 Prozent erhöhte. Diese wenigen Experimentierstunden waren in den kommenden Jahren Zehntausende von Dollar wert.

Es war Marketing-Guru Jay Abraham, der mich zu vielen Experimenten mit niedrigem Risiko inspirierte. Er betont insbesondere das Experimentieren mit messbaren Ergebnissen. Sie können beispielsweise Gutscheine anstelle von Rundfunkwerbung ausprobieren, da der Effekt der letzteren schwer zu bestimmen ist, aber das Zählen von Gutscheinen ist ein einfaches Maß dafür, wie viele Neukunden Ihre Ausgaben in die Höhe treiben.

Geringe Fixkosten senken Ihr Risiko

Es kann helfen, die Ausgaben zu reduzieren, aber es ist wichtiger, feste Ausgaben niedrig zu halten, wenn Sie ein Unternehmen mit einem knappen Budget starten. Unser Geschäftsumsatz schwankte von Monat zu Monat um bis zu 40 Prozent, aber nach unserem ersten Break-Even-Monat blieben wir kontinuierlich in den schwarzen Zahlen, da die Rechnungen, die wir zahlen mussten, minimal waren. Während unsere Ausgaben in einigen Monaten mehr als 2.000 Dollar erreichten, konnten wir dies jederzeit auf 300 Dollar senken.

Sie können geschäftlich reisen (und es genießen), die Hälfte Ihres Gewinns für Werbung ausgeben, um Ihr Geschäft auszubauen, und alle möglichen reversiblen Dinge tun, alles ohne großes Risiko. Immerhin können Sie diese Ausgaben bei Bedarf senken. Ein teurer Mietvertrag und andere hohe Gemeinkosten können Sie jedoch schnell nach unten ziehen, wenn Sie einen Umsatzrückgang haben.

Sie können trotz des Budgets delegieren

Aufgrund unseres Fokus auf Sparsamkeit und der Tatsache, dass wir ein Unternehmen mit einem begrenzten Budget gegründet haben, war es schwierig, eine effektive Delegierung zu erlernen. Sie können aber auch für Hilfe bezahlen, wenn Sie mit einem knappen Budget ein Unternehmen gründen. Wir haben bis zum sechsten Jahr gewartet, bis wir einen Schriftsteller eingestellt haben, der uns bei der Erstellung von Inhalten für unsere Websites unterstützt - ein großer Fehler. Wenn wir bei den Suchmaschinen gut abschneiden, hätten wir die Größe unserer Websites verdoppeln und unser Einkommen für eine bescheidene Investition verdoppeln können.

Um große Ausgaben oder ein anhaltendes Risiko zu vermeiden, suchen Sie einfach nach den besten Optionen und vermeiden Sie langfristige Verträge. Wir haben beispielsweise fünf oder sechs preiswerte Autoren ausprobiert und viele der Artikel, die wir bekamen, weggeworfen, bis wir uns zu einem preiswerten Ex-Reporter entwickelten, der uns genau das gab, was wir brauchten. Wir haben durch den Artikel bezahlt, so dass es leicht war, diese Kosten zu senken, als unsere Websites mit den Suchmaschinen in Ungnade fielen und der Umsatz sank.

Freelancer-Plattformen wie Elance.com können helfen. Dort haben wir den Schriftsteller gefunden. Wir haben uns auch für kostengünstige technische Hilfe entschieden, wie zum Beispiel die Zeit, in der wir 50 Dollar für einen entscheidenden Teil des Java-Codes bezahlt haben, den wir zum Verkauf von Display-Anzeigen auf unseren Websites benötigten. Wir haben noch nie einen Mitarbeiter eingestellt oder einen langfristigen Vertrag für irgendetwas in unserem Unternehmen unterzeichnet.

Drei weitere Lektionen

In den folgenden Lektionen geht es nicht unbedingt darum, ein Geschäft mit einem Budget zu beginnen, aber ich halte dies für einige der wichtigsten Dinge, die wir aus dem Internet-Publishing-Geschäft gelernt haben.

Mach etwas was du magst

Unsere Websites waren über alles, was uns interessierte. Meine Frau schreibt auf Spanisch für Literatur und Nischen zur Selbstverbesserung. Ich hatte Websites über Rucksacktourismus, Immobilien, Brainpower, komische Wege, um Geld zu verdienen, und viele andere Themen. Zum Glück habe ich viele Interessen.

Ich stimme der Prämisse nicht zu, dass das Geld kommen wird, wenn Sie das tun, was Sie lieben. Meine zehnseitige Website zu Metaphern brachte nur 30 US-Dollar pro Monat. Es ist jedoch schwierig, eine Anstrengung aufrechtzuerhalten, ohne sich persönlich zu engagieren. Mein Rezept für dieses potenzielle Dilemma besteht darin, mit Leidenschaften oder Interessen zu beginnen, die leichter zu monetarisieren sind. Deshalb habe ich Websites über Immobilien erstellt und damit Geld verdient, bevor ich online Essays und Geschichten veröffentlichte.

Sie müssen nicht alles an einem Geschäft lieben. Ich hasse Marketing und lasse meine Frau die meisten technischen Herausforderungen meistern. Es sollte jedoch einige Kernbereiche des Geschäfts geben, die Ihnen Spaß machen.

Das Geschäft ist so unvorhersehbar wie das Leben

Ich glaubte zu wissen, was ich tat, als unsere Websites monatlich 11.000 US-Dollar erzielten. Jetzt, wo sie ein Zehntel davon machen, bin ich weniger sicher, um es gelinde auszudrücken. Ich habe zugesehen, wie andere in meiner Nähe ähnliche Höhen und Tiefen mit ihren Geschäften durchlaufen haben. Wirtschaft ist eine Kunst wie eine Wissenschaft, und sie ist nie ganz vorhersagbar, was uns zu unserer letzten Lektion bringt.

Antizipieren Sie den Wandel und gehen Sie mit dem Fluss

Am 10. April 2011 sanken der Website-Traffic und der Umsatz um 40 Prozent. Am 24. April 2012 ging sie erneut von einem Tag auf den anderen zurück, diesmal um 50 Prozent. Die Leser, die den Änderungen des Google-Algorithmus folgen, erkennen diese als Pinguin- und Panda-Updates. Der Rückgang hat sich zwar fortgesetzt (wenn auch eher allmählich), aber zumindest waren wir bereit.

Wir haben immer (zumindest intellektuell) gewusst, dass unsere Websites zu stark vom Suchmaschinenverkehr abhängen. Sobald wir den Herbst sehen konnten, begannen wir mit der Umstellung auf andere Wege, um mit unserem Geschäft (und außerhalb davon) Geld zu verdienen. Das ist sogar so, als wir uns auf den Weg machten, um den Abstieg zu stoppen. Meine Frau hat Social Media Management gemacht und ich bin freie Schriftstellerin geworden. Wir entwerfen und hosten auch Websites für einige Kunden. Dem Rückgang der Website-Einnahmen wurde daher teilweise durch diese zusätzlichen Einnahmequellen begegnet. Es lohnt sich, davon auszugehen, dass Änderungen eintreten werden, selbst wenn Sie nicht wissen, in welcher Form dies geschehen wird.

Das bringt uns zu einem weiteren Vorteil, ein Unternehmen mit einem Budget ohne viel Kapital zu gründen: Es wird Sie nicht nach unten ziehen, wenn Änderungen eintreten.

Unsere Ausgaben konnten leicht reduziert werden. Es kostet ungefähr 200 US-Dollar pro Monat, um unser Geschäft jetzt zu führen. Und diese großen Gewinne der vergangenen Jahre? Wir hätten dieses Geld in das Geschäft investieren und es vielleicht verlieren können. Stattdessen wurde in Immobilieninvestitionen investiert, und zwar zum richtigen Zeitpunkt. Investitionen wie Geschäft und Leben sind unvorhersehbar, und wenn Sie genug Dinge ausprobieren, haben Sie Glück.

Sparschwein

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