12 Schritte zum Upgrade Ihres Unternehmens

Die erste Errötung der Neujahrsvorsätze hat nachgelassen. Bist du noch auf der Suche nach deinen Zielen? Oder wird es in einem anderen Jahr sein, in dem Ihr Unternehmen Sie betreibt, und nicht umgekehrt?

Ich habe mich für 12 Dinge entschieden, die ich in diesem Jahr unternehme, um mein Geschäft zu verbessern. Nun, 12 Dinge mögen nach viel klingen, aber der Trick ist, es in kleine Schritte zu zerlegen, und das habe ich getan:

1. Fragen Sie die Kunden, was ihnen wichtig ist

Sprechen Sie mit Ihren bestehenden Kunden - nehmen Sie nicht einfach an. Nehmen Sie das Telefon ab oder senden Sie eine E-Mail und fragen Sie: "Was kann ich für Sie besser machen?" In der heutigen Umgebung haben sie möglicherweise die Prioritäten völlig geändert.

Nehmen Sie zum Beispiel Wendys. Kürzlich haben sie ihre Werbekampagnen mit der Kampagne „3conomics“ an die neuen wirtschaftlichen Gegebenheiten ihrer Kunden angepasst. Hier sind einige Möglichkeiten, dies zu tun:

  • Nehmen Sie den Hörer ab und rufen Sie Ihre Kunden an - Sie werden begeistert sein, dass Sie angerufen haben!
  • Führen Sie eine Kundenumfrage durch - Einer der unbesungenen Trends für kleine Unternehmen ist der Markteintritt von einfach zu bedienenden Tools für die DIY-Umfrage, von Survey Monkey bis QuestionPro.
  • Implementieren Sie einen der Kundenfeedbackdienste auf Ihrer Website - Get Satisfaction und ähnliche Apps bieten eine einfache Möglichkeit, die Meinungen Ihrer Kunden zu "hören".

2. Seien Sie strategisch

Kleine Unternehmen sind bekanntermaßen dünn finanziert und dünn besetzt (ja, ich weiß alles darüber). Folglich haben wir Unternehmer die Gewohnheit zu reagieren. Wir verbringen viel Zeit damit, Feuer zu löschen. Anstatt unsere Geschäfte zu leiten, passieren sie „uns“. Hier mache ich dieses Jahr:

  • Machen Sie jede Aktion, um das Geschäft zu schaffen, das ich will, nicht das Geschäft, das geschieht - Nachdem ich einige strategische Strategieplanung durchgeführt habe, (1) habe ich meine strategischen Ziele niedergeschrieben und (2) ich visualisiere meine Strategie in Aktion. Für mich ist der Visualisierungsteil von entscheidender Bedeutung. Ich setze mich in einen ruhigen Raum mit geschlossener Tür. Ich stelle mir vor Augen, wie mein ideales Geschäft aussehen wird. Ich stelle mir sogar meine P & L vor und visualisiere eine Zahl für meine gewünschte Umsatz- und Gewinnlinie. Es hilft mir, mich auf das zu konzentrieren, was ich tun muss und nicht abgelenkt zu werden.
  • Festlegen von Zielen mit Ihren Mitarbeitern - Anfang dieses Jahres habe ich mich mit meinen Mitarbeitern zusammengesetzt (OK, wir haben es per E-Mail geschafft) und mit ihnen Ziele festgelegt - Ziele, die mit den Unternehmenszielen übereinstimmen. Ich habe ihre Ziele an meine Pinnwand geheftet. Ich ermutigte sie auch, sie auszudrucken und in ihren eigenen schwarzen Brettern zu veröffentlichen, wo sie sie sehen können, um auf dem richtigen Weg zu bleiben.

3. Unterscheiden Sie Ihr Geschäft

Selbst wenn Sie sich in einer uralten Branche befinden, können Sie es unterscheiden. Zappo's befindet sich in einer alten Industrie, die Schuhe verkauft. Trotzdem schaffen sie es, sich vom Wettbewerb zu unterscheiden, angefangen bei dem einprägsamen Namen bis hin zu ihrem erfahrenen Kundenservice und einer großen Auswahl.

Ich begann mit dem Schreiben, wofür mein Geschäft bekannt sein wird. Stellen Sie sich vor, Sie sind Zeitungsautor und schreiben eine Geschichte über Ihr Unternehmen. Was würden Sie in 25 Wörtern oder weniger sagen, um diesen Satz zu beenden: „Mein Unternehmen, ein Unternehmen, das für ______ bekannt ist.“ Ich habe beschlossen, dass ich eine Online-Publikation sein möchte, die dafür bekannt ist, am Puls der Trends zu sein und Geschäfte zu machen Eigentümer, wie man von diesen Trends profitieren kann. “Deshalb haben wir unsere Trendserie Anfang dieses Jahres gestartet - eine Artikelserie, die die Trends für 2009 profiliert. Obwohl dies offensichtlich erscheint, musste man sich aufschreiben, um herauszufinden, was ich brauchte um unseren Artikelkreis zu erweitern.

4. Partner - wo es sinnvoll ist

„Kein Mann ist eine Insel.“ Dies gilt insbesondere für kleine Unternehmen. Ich habe oft gesagt, dass ich meinen Partnern viel schulde, wie zum Beispiel Federated Media, mit denen ich auf dieser Website beim Werbeverkauf zusammengearbeitet habe. Diese Partnerschaft hat dazu beigetragen, mein Geschäft weiter auszubauen. Aber zu oft sehe ich vage, schlecht definierte Partnerschaften, die schmächtig sind - zum Teufel, ich war in einigen. Die eine oder andere Seite gibt einer Partnerschaft nicht genug kritische Gedanken oder ist zu schüchtern, um nach dem zu fragen, was sie wollen. Die halbgebackene Anstrengung ist eine riesige Zeitverschwendung.

Daher frage ich in diesem Jahr potenzielle Partner, „wie genau sehen Sie uns zusammenarbeiten?“ Und „Was ist für uns beide dabei?“. Ich bestehe darauf, dass eine potenzielle Partnerschaft auf ein paar Punkte begrenzt wird. Wenn sich die Partnerschaft nicht in ein paar kurzen Kugeln formulieren lässt, verbringen Sie keine Zeit damit und lassen Sie sich nicht in ziellose Produktdemos verwickeln. Nach einer Rezession kann sich keiner von uns Angelausflüge leisten.

5. Lernen Sie eine neue Web-Technologie

Die schiere Anzahl von Anwendungen, die jetzt für kleine Unternehmen verfügbar sind - insbesondere Online- oder Cloud-Anwendungen - ist mittlerweile so groß, dass es für sie unmöglich erscheint, mit ihnen Schritt zu halten. Aber geben Sie nicht auf, weil Sie sich überfordert fühlen. Ich habe 2 Aktionselemente:

  • Lerne selbst etwas Neues - Vergiss das Kochen des Ozeans. Wenn Sie sich zurückgezogen haben, um zu lernen, wie man eine Broschüre gestaltet, oder wie Sie Videos von Ihrer Flip-Kamera auf YouTube hochladen, ist es jetzt an der Zeit zu lernen. Aber hier ist das Geheimnis: Wählen Sie nur eine Sache aus. Holen Sie sich was Sie ausgewählt haben. Sie gewinnen Vertrauen, um später mit anderen Technologien und Softwareanwendungen fertig zu werden.
  • Ermutigen Sie die Mitarbeiter, eine Fähigkeit zu verbessern - Ein ehemaliger Chef von mir, als ich in der Unternehmenswelt war, sagte gern: „Prüfen Sie, was Sie erwarten.“ Wenn Ihre Mitarbeiter wissen, dass es wichtig ist, dass sie eine neue Fähigkeit beherrschen, werden sie begeistert sein den Moment beim Schopf packen. Es erhöht auch ihr Selbstwertgefühl.

6. Starten Sie einen Newsletter

OK, jetzt muss ich ein Geständnis machen: Ich habe vor Jahren einen Newsletter gestartet - eigentlich zwei verschiedene Newsletter. Eines ist für meine Radiosendung und eines ist ein allgemeiner Tipps- und Hinweis-Newsletter. Durch eine Kombination von Faktoren sind beide sporadisch und nicht planmäßig geworden. Eine Sache auf meiner To-Do-Liste ist also: den Newsletter zu starten (oder in meinem Fall neu zu starten).

Denken Sie daran, dass E-Mails am besten für die Kommunikation mit bestehenden Kunden und Kontakten verwendet werden. Erstellen Sie daher eine Haus-E-Mail-Liste mit Abonnenten, die sich dafür entscheiden. Verwenden Sie ein gutes E-Mail-Marketingprogramm wie Constant Contact (was wir derzeit verwenden), Vertical Response oder Campaigner, um Ihre Abonnentendatenbank zu verwalten und professionell aussehende E-Mails zu erstellen. Und fang einfach an. "Aus dem Auge, aus dem Sinn."

7. Zementbeziehungen mit Schlüsselkunden

Es ist weitaus günstiger, einen neuen Verkauf von einem bestehenden Kunden zu erhalten, als einen neuen Kunden neu zu suchen. Stellen Sie sicher, dass Ihre Beziehungen stark sind. Arbeite daran! In einer Rezession sind treue Kunden Ihre Schwimmweste. Laden Sie einen Kunden zum Mittagessen ein. Wenn Sie ihre Stadt besuchen, vereinbaren Sie einen Termin. Erwägen Sie eine jährliche Kundenkonferenz. Oder es kann ganz einfach sein, einen Thread in Ihrem Blog zu starten, der die Leser auffordert, sich vorzustellen. Wir haben das kürzlich mit einer fantastischen Antwort getan - ich kann nicht glauben, dass wir vorher nicht daran gedacht haben!

8. Automatisieren Sie einen Prozess

Wenn es nicht um Automatisierung ginge, wäre mein Geschäft teurer. Es würde auch nicht gut skalieren und das Wachstum behindern. Ich bin bereits mit Problemen in Bezug auf Rechnungslegung und Rechnungsstellung konfrontiert, die beide mehr Zeit in Anspruch nehmen, als ich möchte. Glücklicherweise ist es bei so vielen „Cloud Computing“ -Anwendungen einfacher, Funktionen zu automatisieren. Daher gehe ich auf einige meiner internen Prozesse ein und automatisiere sie, zum Beispiel die Verwendung von Online-Rechnungszahlungen für wiederkehrende Rechnungen.

9. Mach etwas Grünes

Ich habe nie gedacht, dass „grün“ etwas ist, das ich sinnvoll in mein kleines Unternehmen einarbeiten könnte. Wenn uns aber die hohen Energiepreise des letzten Jahres gelehrt haben, hat uns das gelehrt, wie wichtig es für unsere Unternehmen ist, Energie auch in kleinen Mengen zu sparen.

Ein Bereich, mit dem ich mehr erreichen kann, ist das Energiesparen mit meinen Computern. Letztes Jahr hatte ich die Gelegenheit, mit einigen HP-Produktmanagern zu sprechen, und meine Augen waren auf die Fortschritte gerichtet, die in Bereichen wie „Energieverwaltung“ gemacht wurden. In der einfachsten Form bedeutet dies, dass Sie Ihre Computer so einstellen, dass sie weniger Strom verbrauchen, wenn dies nicht der Fall ist aktiv genutzt werden, auch wenn sie weiter betrieben werden. Sogar andere Produkte, einschließlich Drucker, sind so konzipiert, dass sie sich in eine Ruhephase begeben und Energie sparen, wenn sie inaktiv sind.

Diese InfoWorld-Umfrage listet eine Reihe umweltfreundlicher Maßnahmen auf, die kleine Unternehmen ergreifen können. Ich wette, es gibt eine Sache auf dieser Liste, die Sie in Ihrem Unternehmen übernehmen können.

10. Verbessern Sie Ihr Arbeitsumfeld

Ein überladener Arbeitsbereich führt zu einem überfüllten Geist. Ich habe also meinen Arbeitsbereich geleert - und nicht nur meinen physischen Arbeitsbereich. Sie sehen, ich bin den ganzen Tag online, mein richtiges Büro befindet sich also in meinem Computer. Ich organisiere meine Computerdateien besser. In unserem Geschäft (Online-Publishing) per E-Mail tun wir so viel, dass das Organisieren von E-Mails einen großen Teil der Organisation des Büros ausmacht. Desktopsuche, Kontaktverwaltung / CRM-Anwendungen und E-Mail-Abwicklungs- / Organisations-Apps können einen großen Unterschied machen.

11. Denken Sie über den Tellerrand hinaus

Vor ein paar Monaten schrieb Ivana Taylor ein großartiges Stück über Marketing-Tipps zum Urlaub, die ungewöhnlich und innovativ waren. Die gute Nachricht ist, dass einige dieser Tipps auch außerhalb der Urlaubszeiten gelten. Der übergeordnete Punkt, den ich von diesem Artikel genommen hatte, bestand darin, anders zu denken

unkonventionell sein

in Ihrem Marketing.

12. Netzwerk, Netzwerk, Netzwerk!

Für mich hat das Online-Networking etwa 75% meines persönlichen Netzwerks ersetzt. Ich finde Online-Networking effizienter, ganz zu schweigen davon, mehr Menschen zu erreichen. Viele Menschen werden jedoch in unsere täglichen Aktivitäten eingebunden und vernachlässigen das Networking. Durch das Networking können Sie jedoch neue Lieferanten finden. Schlüsselpartner; Kunden; und sogar das Personal.

Egal, wie sehr ich mich mit den täglichen Anforderungen an die Führung eines Unternehmens in verschiedene Richtungen bewege, ich vernachlässige das Networking nicht. Also baue ich es in meinen Tag ein, etwa eine halbe Stunde am Tag, meistens von meinem Computer aus, mit gelegentlichen Möglichkeiten zum persönlichen Networking. Ich habe eine gute Antwort von Twitter, Facebook und LinkedIn erhalten - ich habe neue Geschäfte und mehr Website-Traffic bekommen; treue Lieferanten gefunden; und gute Freunde gefunden, die mich inspirieren. Lohnt sich die Zeit

Jetzt sind Sie dran: Was unternehmen Sie in diesem Jahr, um Ihr Unternehmen zu verbessern?

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