Kann eine Gassteuer saubere Energieinnovationen fördern?

Da die Gaspreise vielerorts bereits fast 4 US-Dollar pro Gallone betragen, schätzen die meisten Unternehmer die Vorstellung nicht, dass sie noch weiter steigen. Dennoch fordern einige Leute immer noch, dass die Regierung sie absichtlich erhöht - durch die Erhöhung der Gassteuer.

Scott Burgess, Chefredakteur von AOL Autos, hat kürzlich argumentiert, dass eine US-amerikanische Steuer von 1 US-Dollar pro Gallone dazu beitragen könnte, die schlechte Bilanz der US-Regierung zu stützen. Burgess zitiert einen Bericht des Congressional Budget Office, der zu dem Ergebnis kam, dass strengere Kraftstoffeffizienznormen den Benzinverbrauch so weit reduzieren, dass die US-Regierung jedes Jahr Milliarden Dollar an Steuereinnahmen verliert.

Hinzu kommt, dass die Benzinsteuer von 18, 4 Cent pro Gallone seit 1993 gestiegen ist und nicht mehr ausreicht, um die Verbesserungen der Verkehrsinfrastruktur zu decken, die sie finanzieren soll.

Viele kleine Befürworter von kleinen Unternehmen, einschließlich des National Federal of Independent Business, sind jedoch hart gegen die Erhebung von Steuern, die kleine Unternehmen direkt treffen, einschließlich der Gassteuer. Eine im März vom Small Business and Entrepreneurship Council durchgeführte Umfrage ergab, dass 72% der Befragten aus Kleinunternehmen gaben an, dass höhere Gaspreise ihr Geschäft bereits beeinträchtigten. In den lokalen Medien gibt es unzählige Geschichten, in denen Unternehmen von den steigenden Gaspreisen gequetscht werden.

(Die US-Handelskammer hat etwas überraschend die moderate Erhöhung der Gassteuer in den letzten Jahren befürwortet, um die US-Infrastruktur zu verbessern und das Bundesdefizit zu senken.)

Abgesehen von Steuer- und Defizitfragen gibt es einen weiteren Grund, warum Unternehmer über die Gassteuer nachdenken sollten: Höhere Gaspreise können dazu beitragen, saubere Energiequellen zu fördern und umweltbewusstes Verhalten bei Unternehmern und Verbrauchern zu unterstützen - beispielsweise beim Kauf und der Entwicklung umweltfreundlicher Fahrzeuge und weniger fahren. Während dies die Geschäftskosten erhöhen kann, kann dies die Unternehmer dazu veranlassen, ihren Gasverbrauch zu senken und nachhaltiger zu sein.

Christopher Knittel, Professor für Energieökonomie am MIT, hat untersucht, wie sich die Gaspreise auf das Verhalten auswirken. Er und Forscher der Northwestern University stellten fest, dass ein Anstieg der Preise um 1 USD zwischen 1998 und 2008 dazu führte, dass die Leute 21% sparsamere Fahrzeuge kauften. (Es ist nicht überraschend, dass der CEO von General Motors die Gassteuererhöhung unterstützt.) Knittel stellte auch fest, dass weniger Autofahren zu weniger lokaler Luftverschmutzung und damit verbundenen Gesundheitsproblemen führte.

Wie beurteilen Sie die Gassteuer? Wäre es für die USA ein Schritt in die richtige Richtung? Oder ist es nur schlecht fürs Geschäft?


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