Bildung im Zeitalter von Studentenunternehmern

Das Unternehmertum ist in den letzten 20 Jahren seit der Gründung des Internets „cool“ geworden. Jugendunternehmertum, vor allem College-Studenten, die sich bei digitalen Start-ups versuchen, ist heute ein Phänomen.

Heute schauen wir uns ein Team studentischer Unternehmer an, die ein Produkt auf den Markt gebracht haben und es bereits während der Schulzeit in die Gewinnzone gebracht haben.

Treffen Sie Yatit, Drew und Jak

Yatit Thakker, der CEO von Omninox, hatte die Wissenschaft schon immer geliebt. Als Ingenieurstudent an der University of Florida war er jedoch enttäuscht über die langweiligen Lehrbücher und Werkzeuge, mit denen Wissenschaft unterrichtet wurde.

Obwohl es mehrere Online-Schulungsprogramme gab, war Yatit der Ansicht, dass sie die Technologie nicht voll ausschöpfen würden. Selbst bei leistungsstarken Plattformen wie iBooks waren die Online-Schulungsprogramme lediglich digitale Reproduktionen der Lehrbücher ohne viel Interaktivität.

Die iBooks-Plattform konnte jedoch noch viel mehr.

So haben sich Yatit, zusammen mit Drew Vincent und Jak Yap, seine Umweltstudenten an der University of Florida, im Sommer 2012 dazu entschlossen, die Wissenschaft herausfordernd zu machen und Spaß am Lernen zu haben.

Die Gründung von Omninox

Die drei gründeten Omninox und erstellten interaktive, mobile Studienführer namens Omniguides für Schüler der iBooks-Plattform. Sie finanzierten das Unternehmen von ihren Sparkonten aus, mit Teilzeitarbeitsplätzen und einigen Vorfinanzierungsinvestitionen ihrer Familien.

Omninox zielt darauf ab, das Material, das Schüler für Fortgeschrittene (AP) STEM-Kurse (Wissenschaft, Technologie, Technik, Mathematik) erlernen, zu konsolidieren, indem integrierte Software-Tools wie ein Taschenrechner, ein Quiz und ein Sketchpad mit Social Sharing angeboten werden.

Ihr erster interaktiver Leitfaden für Kalkül 1 war einer der Top-Handbücher für Kalkül 1 im iBookstore. Im Laufe des nächsten Jahres wurde der Markt wettbewerbsfähiger. Unternehmen wie OpenStax, SchoolYourself und Houghton Mifflin hatten auch begonnen, die iBooks-Plattform zu nutzen, um interaktivere Produkte zu entwickeln.

Omninox hatte jedoch einen First-Mover-Vorteil und erhöhte sein Spiel. Es wurde Teil des Lehrbuchabschnitts des iBookstore. Dies war eine große Herausforderung für Omninox, hatte aber seine Belohnung. Eine Privatschule in Kalifornien machte den Calculus Omniguide zu einer Anforderung für alle seine Schüler.

Jeder AP Omniguide wird als integriertes Softwarepaket für 15 US-Dollar verkauft. Omninox hat 2013 sein erstes kommerzielles Produkt auf den Markt gebracht und befindet sich bereits in der Einnahmenphase. Weltweit gab es mehr als 200 kostenpflichtige Downloads, von denen 120 in den letzten sechs Monaten waren.

Es werden fast 600.000 Studenten erwartet, um Physik, Kalkül oder Statistik im AP-Kurs 2014 zu belegen. Unter der Annahme, dass ein Drittel dieses Zielmarktes Zugang zu einem iPad hat, ergibt sich ein potenzieller Markt von 3 Millionen US-Dollar pro Jahr.

Die Zukunft von Omninox

Yatit sagt, sie planen, Omniguides zu einer webbasierten Plattform auszubauen, sobald sie eine stärkere Basis an Inhalten und Kunden haben. Die Plattform umfasst allgemeinere Vorbereitungskurse für eine Abonnementgebühr von 10 USD pro Monat. Dies wird dazu beitragen, nicht nur bessere Inhalte bereitzustellen, sondern auch eine kontinuierlichere Einnahmequelle zu erzielen. Sie könnten auch Online-Tutorials für AP STEM-Kurse anbieten.

Eine der Herausforderungen, denen der Online-Bildungssektor gegenübersteht, besteht darin, dass viele Professoren und Akademiker mit Web-Technologien nicht so vertraut sind wie ihre Studenten. Sie haben in der Regel mit eLearning-Unternehmen zusammengearbeitet und Produkte und Kurse veröffentlicht, die sich an das Sage-on-the-Stage-Modell halten. Das wahre Potenzial von Online-Schulungen liegt in der Erkundung des Leitfadens.

Ist es dann an der Zeit, mit von Schülern geführten Unternehmen wie Omninox zusammenzuarbeiten, um das wahre Potenzial digitaler Technologie in der Bildung zu nutzen?

Im Allgemeinen ist die heutige Studentengeneration Digital Natives. Sie waren schon in jungen Jahren dem Internet, Smartphones, Tablets, Social Media und vielen anderen Technologien ausgesetzt. Es ist nicht verwunderlich, dass in diesen Tagen ein enormes Entrepreneurship-Wachstum zu verzeichnen ist.

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