Kostenloses Geld für Energieeffizienzsteigerungen

Die meisten Kleinunternehmer möchten energieeffizienter werden - sie können das Geld für große Upgrades oder den Austausch älterer Geräte einfach nicht aufwenden.

Aber es gibt eine gute Nachricht: Versorgungsunternehmen werden Unternehmen tatsächlich dabei helfen, ihre Upgrades zu bezahlen, und die anfängliche Investition damit schneller zurückerhalten.

Viele öffentliche und kommunale Energieversorger sind jetzt nach staatlicher Vorschrift verpflichtet, Geld auszugeben, um Geschäftskunden zu helfen, den Energieverbrauch zu senken. Durch die Reduzierung der Energieabgabe können die Energieversorger tatsächlich Geld sparen, da sie nicht in neue Anlagen investieren müssen.

Viele Energieversorger bieten jetzt finanzielle Anreize, wie Rabatte, Zuschüsse und Darlehen mit niedrigem oder niedrigem Zinssatz, für Unternehmen, die Energieaufrüstungen vornehmen. Dies kann beispielsweise die Installation einer hocheffizienten Beleuchtung, den Kauf eines Solarwarmwasserbereiters oder die Installation von Bewegungsmeldern umfassen. (Ihr Bundesstaat und Ihre lokalen Regierungen bieten wahrscheinlich auch ähnliche Anreize, die sich definitiv lohnen sollten. Ein Teil der Mittel fließt auch aus den staatlichen Förderfonds, die den Staaten zur Finanzierung von Energieeffizienzinitiativen zur Verfügung gestellt werden.)

Die kalifornische Pacific Gas & Electric Co. bietet - je nach Lichtoptimierung - Rabatte zwischen 10 und 125 USD pro Leuchte an, wenn ein Unternehmen Glühlampen mit niedrigerem Wirkungsgrad durch effizientere ersetzt. PG & E hat auch eine Reihe anderer Anreize. Duke Energy bietet kleinen Unternehmen in Indiana jährliche Rabatte in Höhe von bis zu 50.000 USD für die Installation hocheffizienter Kühlsysteme, Beleuchtung, Pumpen und Motoren. Xcel Energy in Minnesota deckt bis zu 75% der Kosten eines Unternehmens ab, um eine Studie zur Optimierung der Heizungsanlage durchführen zu können.

Obwohl sich die Auszahlung von Energie-Upgrades je nach einer Vielzahl von Faktoren stark unterscheidet, können Anreize für die Energieversorgung manchmal einen großen Unterschied machen. Ein Nachtclub in San Francisco, den ich 2008 für einen Artikel des Wall Street Journal interviewte, erwartete einen Preisnachlass von PG & E in Höhe von 17.000 US-Dollar, nachdem alle Glühlampen in seinem vierstöckigen Gebäude durch energieeffiziente CFL- und LED-Leuchten ersetzt wurden. Dies war zusätzlich zu den erwarteten jährlichen Energieeinsparungen von über 3.000 USD.

Wie finden Sie heraus, welche Anreize Ihnen zur Verfügung stehen? Bei dsireusa.org ist eine hilfreiche Datenbank für jeden Bundesstaat verfügbar, in der Anreize aufgeführt sind, die sowohl von Bund, Ländern und Kommunen als auch von Versorgungsunternehmen angeboten werden. Sie können sich auch direkt an Ihr Versorgungsunternehmen wenden, um Hilfe zu erhalten: Viele bieten jetzt kostenlose oder kostengünstige Energieaudits für kleine Unternehmen an.

Einige auf Energieeffizienzprogramme spezialisierte Organisationen können auch dazu beitragen, den Prozess für Unternehmen einfacher und weniger zeitaufwändig zu gestalten. Energy Smart (vollständige Offenlegung: Dies ist die gemeinnützige Organisation, für die ich arbeite) bietet Besuche vor Ort an und hilft Minnesota-Unternehmen dabei, Audits zu organisieren und herauszufinden, welche finanziellen Anreize ihnen zur Verfügung stehen. Energy Trust of Oregon bietet einen ähnlichen Service an.

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Über den Autor: Kelly Spors ist ein ehemaliger Reporter und Blogger für kleine Unternehmen für das Wall Street Journal und war ebenfalls für Yahoo! und die New York Times. Sie ist jetzt Koordinatorin für Kommunikation und Öffentlichkeitsarbeit für Energy Smart, eine gemeinnützige Organisation aus Minnesota, die Unternehmen dabei hilft, durch Energieeffizienz Geld zu sparen. Folgen Sie Energy Smart auf Twitter @mnenergysmart.

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