Meet the Tylers: Ein Familienunternehmen gibt seiner Community eine Stimme

Treffen Sie Lamar und Ronnie Tyler (im Bild). Das Ehemann und Ehefrau-Duo wurden zusammen mit Koryphäen wie Präsident Barack Obama und Beyonce Knowles zu Ebony Magazine Power 100 ernannt.

Die beiden verließen vor einigen Jahren erfolgreiche Karrieren im Unternehmen, um ihr junges Hobbygeschäft zu einem Vollzeitgeschäft auszubauen. Und es wachsen lassen. Eindrucksvoll.

Tyler New Media, ihr Unternehmen, hat sich zu einem florierenden Unternehmen entwickelt, das ihrer Gemeinschaft eine Stimme gibt.

Ihre unternehmerische Reise begann im Dezember 2007. Sie begann bescheiden mit einem Blog mit dem Titel "Black and Married With Kids" oder kurz BMWK.

Schneller Vorlauf sieben Jahre. Dieser bescheidene Blog hat sich zu einer florierenden Dachmarke für ein Medienunternehmen mit einer engagierten Online-Community entwickelt, darunter 450.000 Facebook-Fans.

Und die beiden haben ein Geschäft aufgebaut, indem sie den Durst ihrer Gemeinschaft nach Informationen und Inspirationen befriedigen und einen virtuellen Ort für „Zugehörigkeit“ bieten.

Das Umsatzmodell des Unternehmens besteht aus einer Mitgliederseite, auf der Paare in ihrem eigenen Tempo mit erfahrenen Trainern zusammenarbeiten können. Das Unternehmen verkauft auch Selbsthilfe-DVDs und Arbeitsbücher, die von Beratern und Therapeuten erstellt wurden.

Das Preisangebot des Unternehmens sind jedoch Dokumentationen. Die Dokumentarfilme sind so populär geworden, dass sie den normalen Theatern zu Vorstellungen entwachsen sind.

Kürzlich traf sich Ronnie und Lamar Tyler auf ICON15, dem kleinen Business-Event. Die Tylers waren in einem nationalen Wettbewerb der Unternehmer zum Finalisten ernannt worden, die ihr Unternehmen durch intelligente Automatisierung verändert hatten. Deshalb wollte ich unbedingt mit ihnen sprechen, um zu verstehen, wie sie ihr Geschäft aufgebaut hatten.

Aufteilung der Arbeit zwischen Mann und Frau

Ronnie beaufsichtigt die gesamte Planung und Umsetzung des Unternehmens. „Ich war 17 Jahre lang Projektmanager bei IBM. Ich mache viel von unserer Planung und Produktentwicklung. Wenn wir ein Produkt veröffentlichen wollen, erreiche ich es zusammen, damit wir es implementieren können. Ich konzentriere mich auch auf den Inhalt unserer Website “, sagte sie.

„Wir bieten neun E-Books an und haben sie auch im Hörbuchformat. Sie befassen sich mit verschiedenen Themen wie Kommunikation, Untreue und Intimität. Viele unserer Produkte unterstützen die Ehe und geben den Menschen die Möglichkeit, die Herausforderungen ihrer Ehe zu meistern “, sagte Ronnie.

Lamar ist für Marketing und Videoproduktion verantwortlich. Er berät sich auch mit anderen Kleinunternehmern in ihrer Gemeinde, um sie auf ihren unternehmerischen Unternehmungen zu begleiten.

Lamar produziert die Dokumentationen des Unternehmens. Und er liebt es eindeutig. Seine Augen leuchten, wenn die Dokumentarfilme besprochen werden.

"Wir haben derzeit vier Dokumentarfilme rund um Ehe und Elternschaft", sagte er.

Sie werden später in diesem Jahr Dokumentarfilme Nummer fünf und sechs veröffentlichen. „Einer ist um Generationenreichtum. Der andere ist um gemischte Familien. Die Dokumentarfilme sind eng mit Ehe und Familie verbunden - das sind in unserem gesamten Unternehmen gängige Themen “, sagte Lamar.

Und es sind nicht mehr nur die beiden. Sie zogen das Geschäft von zu Hause weg. Heute haben sie ein Büro in Grayson, Georgia, mit zwei Mitarbeitern. "Auf unserer Website haben wir ungefähr 40 freie Autoren, die monatlich und zweimonatlich Inhalte einbringen", fügt Lamar hinzu.

Neben der täglichen Presse, ein Unternehmen zu führen, zieht das Paar vier Kinder groß.

Die Inspiration für den Start des Unternehmens

Es war eine Reise dahin, wo sie heute ist.

Lamar gibt offen zu, dass sie vor sieben Jahren, als das Duo die BMWK-Website startete, nicht wissen, wie sie das Geschäft monetarisieren sollen.

„Wir haben uns im Dezember 2007 mit der Erstellung eines Blogs befasst, und das musste etwas sein, worüber wir uns leidenschaftlich interessierten. Wenn sich der Blog dann durchgesetzt hat, haben wir vier oder fünf Jahre später immer noch Lust dazu. Es würde sich nicht wie ein anderer Job anfühlen, den wir für uns geschaffen hatten, richtig? Das wollten wir nicht tun «, sagte Lamar.

Die Leidenschaft, die die beiden teilten, waren Familie und Ehe.

„Wir hatten nicht das Gefühl, dass es in den Mainstream-Medien, den Filmen und den Nachrichten genügend positive Beispiele und Bilder der Ehe gab. Es hatte immer einen negativen Zusammenhang, “fügte Lamar hinzu. „Wir haben darüber nachgedacht und darüber gebetet. Wir haben uns dazu entschlossen, die Ehe in der afroamerikanischen Gemeinschaft gezielt zu fördern und auszustatten. “

Nach dem Start erkannten die beiden bald, dass sie eine Lücke in ihrer Gemeinschaft gefüllt hatten. Was als leidenschaftliches Hobby für die beiden begann, traf bei anderen auf einen Schlag.

Die Website ist in Lamar's Worten "schnell in die Luft gesprengt".

"Paare und Singles kamen zu uns und sagten:" Endlich etwas, das ein positives Bild der Ehe in unserer Gemeinschaft fördert. " Wir kennen Paare, die vor 35 oder 45 Jahren verheiratet waren und die sagten: 'Hey, die Nachrichten repräsentieren mich nicht. Was ich im Fernsehen sehe, repräsentiert mich nicht. Endlich habe ich eine Stimme. "

Die beiden haben es verstanden, ein Publikum aufzubauen. Heute erhalten sie regelmäßig monatlich über 400.000 Einzelbesucher.

Zunächst wussten sie jedoch nicht, wie sie die Zeit, die sie in die Website investierten, monetarisieren konnten.

"Dies ist eine sehr gewöhnliche Sache für Unternehmer", sagte Lamar.

Du denkst, wenn ich es baue, werden sie kommen. Aber wenn sie kommen, was dann? Was kommt als nächstes? Wenn Sie aus einem Hobby ein Geschäft machen, müssen Sie Gewinn schaffen. Wie hältst du es sonst aufrecht? “Fügte er hinzu.

Die Marke erweitern

Zunächst drehte sich alles um die Website, den Inhalt und die Community. Sie waren begeistert, die Website zu vergrößern.

Diese Dokumentarfilme kamen später.

Das Ehepaar wollte die Marke weiter aufbauen und die Botschaften erweitern, die sich so tief in ihrer Community ausgesprochen hatten.

„Wir hatten eine verrückte Idee, einen Dokumentarfilm zu machen - ohne Erfahrung. Vor sechs Monaten hatten wir nicht einmal eine Heimvideokamera. Wir haben eine Kamera gekauft, um etwas auf der Website zu machen. Dann haben wir eine Dokumentation gemacht “, erklärt Lamar.

Die erste Veranstaltung verkaufte 160 Plätze.

Die Dokumentation nahm ab.

Heute zeigen die Dokumentationen des BMWK vor voll besetzten Häusern und ausverkauften Menschenmassen.

„Wir drehen nicht einmal mehr in Kinos, weil sie zu klein sind. Wir gehen tatsächlich in ein Spielhaus in Maryland und wir setzen 500 im Spielhaus. Als wir das letzte Mal dort waren, waren wir ausverkauft. Also haben wir eine Matinee hinzugefügt und weitere 300 Leute rekrutiert “, fügte Lamar hinzu.

„In Chicago haben wir Jahr für Jahr kontinuierlich verkauft. Als wir das letzte Mal dort waren, gab uns das Theater einen zweiwöchigen Lauf. Zu diesem Zeitpunkt vermieten wir mit den Filmen eigene Theater. Wir können sie über Social Media und E-Mail verkaufen und verkaufen “, sagte er.

Die Dokumentationen sind in voller Länge, im Durchschnitt von einer Stunde bis zu einer Stunde und fünfzehn Minuten.

„Unsere letzte dokumentarische Veröffentlichung hieß Still Standing. Es folgte die Geschichte von sechs Paaren, die die wichtigsten Themen, die zur Scheidung führen, wie gemischte Familien, Kommunikationsprobleme, finanzielle Probleme und Untreue durchgemacht haben. Es untersucht, wie sie es geschafft haben, diese Probleme zu überwinden, und ihre Ehen bestehen auch heute noch “, erklärte Lamar.

Die Dokumentationen sollen andere Paare inspirieren und ermutigen.

„So viele Ehepaare haben das Gefühl, dass sie die einzigen sind, die diese Dinge durchmachen. Aber Millionen anderer Menschen haben es durchgemacht. Wir zeigen ihnen jemanden, der es geschafft hat. Wenn sie es geschafft haben, können Sie es schaffen. Es sind ehrliche transparente Unterhaltungen, die anders sind als alles, was Sie normalerweise sehen oder hören. Und es ermutigt sie. Wir sind zwar ermutigt, können ihnen jedoch die Produkte, Dienstleistungen und Ressourcen zur Verfügung stellen, die wir anbieten müssen, damit sie tatsächlich die Hilfe erhalten, die sie benötigen “, fügte er hinzu.

Das Geschäft wachsen lassen

Wenn es sich so anhört, als würde es leicht passen, tat es nicht.

"Das Wachstum des Unternehmens war eine Herausforderung", sagte Ronnie. „Wir hatten diese beiden anspruchsvollen Vollzeitjobs. Ich war bei IBM und er war IT-Manager bei Fox. Am Anfang haben wir nicht genug Profit aus dem Geschäft gemacht. Es gab etwas, das keine Verbindung herstellte. “

Die beiden erzielten einen Bruttoumsatz von 75.000 US-Dollar. Das ersetzte jedoch nicht die sechsstelligen Pakete, die jeder von ihnen aus seiner betrieblichen Beschäftigung hatte. Und sie wussten, dass diese Menge nicht ausreichte, um das Geschäft auszubauen.

Sie beschlossen, dass sie Änderungen vornehmen mussten.

Das Problem, sagte Ronnie, war, dass "wir Leute auf die Website locken, aber sie nicht erfasst haben."

Die Dinge am hinteren Ende waren auch nicht so effizient, wie sie sein könnten. Das Paar verwendete eine Vielzahl unterschiedlicher Systeme. „Wir hatten ein System für E-Mail, ein System für unsere Veranstaltungen und eines für Marketing. Dann haben wir Infusionsoft gesehen. Es war in der Lage, uns alle diese Funktionen in einem einzigen Werkzeug zusammenzuführen. “

Das war im Jahr 2012. Aber erst als sich die beiden auf Ziele konzentrierten, sahen sie Fortschritte.

"Erst ein Jahr später, als wir uns ernsthaft ernst fühlten und zu Konferenzen gingen und mit Beratern zusammenarbeiteten, konnten wir uns öffnen und das Geschäft dahin bringen, wo wir heute sind", kommentierte Ronnie.

Lamar fügt hinzu: „Zu Konferenzen zu gehen bringt so viel. Es öffnet deine Gedanken. Dann, wenn es Ihre Gedanken öffnet, ist der Himmel das Limit. “

Diese Verpflichtung zum Wachstum ihres Geschäfts hat einen großen Unterschied gemacht.

Im vergangenen Jahr hat das Unternehmen einen Bruttoumsatz von einer halben Million Dollar erzielt, vor Aufwendungen.

Das Ehepaar stimmte darin überein, dass der Wendepunkt darin bestand, sich zu verpflichten, seine Prozesse zu verbessern und zu lernen, wie man sein Geschäft ausbauen kann.

„Ich habe das Gefühl, dass wir anfangs nicht genug über Vertrieb und Marketing wussten. Das meiste, was wir gebaut haben, wurde von 2013 bis heute gebaut “, bemerkte Lamar nachdenklich.

"Es ist alles eine Lernerfahrung", fügte Ronnie hinzu. "Du lernst. Was Sie besser wissen, fangen Sie besser an. Je mehr wir in das Geschäft investieren, desto mehr wachsen wir. Es lohnt sich auf jeden Fall, dass wir investieren, um mehr darüber zu erfahren, was wir tun. “

Ernte die Belohnungen

Die größten Belohnungen für die beiden beziehen sich jedoch nicht auf Geld.

Ronnie sagt, dass die Familie durch das Geschäft viel gewonnen hat, indem sie einfach die Kontrolle über ihre Zeit erlangt hat.

„Die größte Belohnung ist, dass wir uns wieder auf unsere Familie konzentrieren können. Lamar hatte anderthalb Stunden Fahrzeit im DC-Bereich, um zu Fox zu gelangen, und ich arbeitete ungefähr 12 von 17 Jahren, die ich dort war, von IBM aus zu Hause “, sagte Ronnie.

„Mit einer Arbeit von zu Hause aus hört man einfach nie auf. Und Lamar hatte kaum Zeit mit den Kindern. Abends, als er zu Abend aß, war es Zeit fürs Bett. Da wir im Laufe des Tages Dinge wie Elternlehrerkonferenzen oder kleine Veranstaltungen durchführen können, müssen wir keine Erlaubnis einholen. Und wir können mit unseren Kindern in den Urlaub fahren und müssen uns keine Sorgen machen. Gleichzeitig wissen wir, dass das Geschäft noch läuft und das Produkt noch verkauft wird “, fügte sie hinzu.

Eine weitere Belohnung ist das Gefühl der Erfüllung.

„Als ich für IBM arbeitete, hatte ich Projektpläne erstellt. Ich hatte große Budgets

30 Millionen US-Dollar. Ich hatte überall Entwickler und Programmierer. Das Erstellen eines Projektplans für unsere Filme ist jedoch umso lohnender, wenn Sie wissen, dass Sie tatsächlich Leben beeinflussen und Leben verändern werden. Ich liebe es. Ich erstelle noch Projektpläne, aber es ist viel erfüllender “, sagt Ronnie.

Und ihren Rat für andere Unternehmer? Investieren Sie in sich und engagieren Sie sich für Ihr Geschäft.

Lamar sagte: „So viele Dinge ändern sich ständig. Lernen Sie weiter und investieren Sie in sich und Ihr Unternehmen. “

Ronnie fügt hinzu: „Ich sehe viele Gründer, die in ihrem Unternehmen nicht ausreichend strukturiert sind. Ich denke, das ist etwas, was wir aus unseren Karrierephasen gebracht haben. Wir haben Besprechungen, wir haben Besprechungsprotokolle, wir haben einen Plan für nächstes Jahr und wir erstellen Projektpläne. Je mehr Sie das mit sich selbst tun können, auch wenn sich niemand im Raum befindet, desto besser. Das Planen und das Erreichen von Zielen und der Versuch, diese zu erreichen, hat unserem Unternehmen wirklich geholfen, zu wachsen. “

Bildquellen: und Tyler New Media

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