US-amerikanisches Markenrecht: Wenn das erste Mal nicht gut genug für das Branding ist

Erstens ist es nicht immer gut für Marken, und das ist eine Lektion, die viele kleine Unternehmen auf die harte Tour lernen.

Das heißt, „First“ bedeutet in den USA etwas anderes als in den meisten anderen Ländern der Welt.

Ich spreche von First-to-Use und First-to-File, da es sich auf das US-amerikanische Markenrecht bezieht. Dies ist eine Unterscheidung, die jeder kleine Unternehmer verstehen muss.

Die Risiken sind einfach zu groß, um sie zu ignorieren.

US-amerikanisches Markenrecht: Zuerst gegen versus zuerst einreichen

Im Gegensatz zu den meisten Ländern haben die Vereinigten Staaten der Person oder der Organisation (wie Ihrem kleinen Unternehmen), die im Handel eine Marke oder eine bestimmte Marke verwendet, Rechte eingeräumt.

In anderen Ländern gehen die Rechte an die Person oder Organisation, die die Marke zuerst registriert hat.

Diese Unterscheidung ist enorm und viele Unternehmen sind untergegangen, weil sie es nicht verstanden haben.

Eine Lektion in kritischem Branding, die zu vermeiden ist

Stellen Sie sich vor, Sie besitzen eine Marketingfirma, die Sie Ampic genannt haben. Sie haben Ihren Firmennamen als Handelsnamen in Ihrem Bundesstaat registriert, einen Domänennamen mit Ihrem Firmennamen erhalten und eine Reihe von Social-Media-Profilen und -Seiten mit Ihrem Firmennamen gesichert.

Sie sind bereit, Ihr Geschäft und Ihre Marke aufzubauen, richtig? Nicht so schnell.

Ihr Firmenname wird möglicherweise bereits von einem anderen Unternehmen verwendet. Wenn Sie Ihr Geschäft online und offline vermarkten, insbesondere im sozialen Web, ist es sehr wahrscheinlich, dass das andere Unternehmen davon erfahren wird.

Ratet mal, was als nächstes passiert?

Sie senden Ihnen ein Abmahnungsschreiben, in dem Sie darüber informiert werden, dass Sie den Handelsnamen nicht mehr im Handel verwenden müssen, da dies zu Konflikten mit deren Namen führt und auf dem Markt für Verwirrung sorgen kann.

Wenn Sie zugeben, dass Sie bei der Benennung Ihres Unternehmens, Ihrer Produkte usw. einen sehr wichtigen Teil verpasst haben, stellen Sie fest, dass Sie eine Markenrecherche durchgeführt haben sollten, um sicherzustellen, dass niemand anderes den gleichen Markennamen verwendet.

Um Ihre Tracks zu vertuschen, besuchen Sie die Website des US Patent and Trademark Office (US-Patent- und Markenamt) und durchsuchen deren elektronische Datenbank, um zu bestätigen, dass das andere Unternehmen tatsächlich die Marke für Ihren Firmennamen besitzt. Wenn keine Übereinstimmungen gefunden werden, glauben Sie, dass Sie sich im Klartext befinden. Nee.

Denken Sie daran, in den USA ist es wichtig, wer die Marke zuerst im Handel verwendet hat. Dies ist die Person oder Entität, die die Rechte daran besitzt, selbst wenn sie es noch nicht offiziell als Marke eingetragen hat. Dies wird als Common Law bezeichnet und übertrumpft alles.

Selbst wenn der Name des anderen Unternehmens nie offiziell unter dem Markennamen steht und Sie dies jetzt tun, um Ihr Unternehmen vor dem teuren Sumpf zu retten, in den Sie es gebracht haben, haben Sie kein Glück. Warum? Weil das andere Unternehmen die Marke zuerst im Handel verwendet hat und das Ihre verwirrend ähnlich ist.

Wenn Ihr Unternehmen nicht in den USA tätig wäre, können Sie Ihre Marke jetzt registrieren, und das andere Unternehmen müsste die Marke nicht mehr verwenden, aber Sie leben in den USA, wo zuerst Markenzeichen verwendet werden. An diesem Punkt müssen Sie mit dem anderen Unternehmen einen Lizenzvertrag umbenennen oder einen Lizenzvertrag ausarbeiten, wenn Sie versuchen möchten, Ihren Firmennamen weiter zu verwenden.

Was sollten kleine Unternehmen tun?

Bevor Sie viel Zeit und Geld in den Aufbau Ihres Unternehmens- und Markennamens investieren, sollten Sie sicherstellen, dass Sie diesen Namen schützen und dann registrieren können.

Denken Sie daran, dass Übereinstimmungen mit dem Common Law nicht in einer einfachen, knock-out-Suche nach Marken erscheinen. Aus diesem Grund wurde der Name Ampic im obigen Beispiel nicht in der US Patent & Trademark Office-Suche verwendet.

Sie müssen in eine umfassende Markenrecherche investieren, die aktive und inaktive Marken, Unternehmensnamen in allen Bundesländern, Social-Media-Profile, Domänennamen und mehr untersucht. Nur so können Sie sicher sein, dass Sie die gesetzlichen Rechte an diesem Namen sichern können, indem Sie ihn als Marke registrieren.

Sobald Ihre Marke registriert wurde, können Sie andere daran hindern, sie zu verwenden. Fallen Sie nicht demselben Schicksal wie Ihre fiktive Ampic-Firma zum Opfer.

Es kostet viel weniger Geld, um Ihre Marke und Ihr Geschäft heute mit Marken zu schützen, als in der Zukunft, wenn Sie beschuldigt werden, die Marke einer anderen Person verletzt zu haben.

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